On Tour i Glasriket - zoveel meer dan glas - Glasriket

We reisden in november 2021 met onze camper naar Glasriket in Småland in de verwachting glas te vinden, en dat hebben we natuurlijk gedaan, maar de reis eindigde toen we zoveel meer ontdekten. Småland's Kingdom of Glass biedt glaskunst, maar ook prachtige natuur, meeslepende geschiedenis en talloze spannende verrassingen.

We begonnen de ontdekkingsreis in Kosta, waar we met de camper overnachtten bij Kosta Lodge. Ook al was het al donker toen we aankwamen, we voelden ons hier hartelijk welkom geheten. Het licht van de prachtig verlichte huisjes weerkaatste in het water en deed het zwarte vlak fonkelen als een sterrenhemel. Een camperstel dat we ontmoetten juichte vrolijk en riep opgewonden dat ze op weg waren naar de jacuzzi. We hebben zelf onze elektrische fietsen uitgeladen en begonnen onze glazen koninkrijk-tour door 's avonds Kosta te ontdekken.

"Het glazen koninkrijk waar we nu mee te maken hadden, bleek zich te hebben ontwikkeld tot iets nieuws en nog creatievers."

Peter studeert glaskunst van Kjell Engman bij Kosta Art Gallery.

Fascinerende glaskunst

Dat Glasriket glas in verschillende vormen aanbiedt spreekt voor zich, maar toch waren we verrast. Een paar decennia geleden was het gebruikelijk om met de auto naar Småland te gaan om gebruiksglas voor de keukenkasten te kopen, en misschien was dat het beeld dat we bij ons hadden. Het glazen koninkrijk dat we nu tegenkwamen, bleek zich echter te hebben ontwikkeld tot iets nieuws en misschien zelfs creatiever.

Het gaat nog steeds om glas, maar vooral om artistieke creatie. In de huidige samenleving is het moeilijk om te concurreren met in massa geproduceerd gebruiksglas gemaakt in lagelonenlanden. Aan de andere kant kun je concurreren met kunstzinnigheid en design, en het Småland-glaskoninkrijk doet dat met vlag en wimpel.

We begonnen onze glasreis met een bezoek aan Kosta Art Gallery, wat onze ogen opende voor hoe creatief en innovatief glaskunst kan zijn. Hier droomden we weg tussen de magische boten van Bertil Vallien, de sprookjesachtige ballonnen van Kjell Engman en de weerbarstige anemonen van Lena Bergström. Daarna liepen we naar het Kosta Art Hotel, een hotel versierd met glaskunst, en dronken we een drankje in de glinsterende blauwe en tot de verbeelding sprekende omgeving van de Glass Bar.

Als je echter de ziel van het Glazen Koninkrijk wilt ervaren, is het niet genoeg om Kosta te zien. Door een "glasronde" te doen, en te zigzaggen tussen enkele molens, krijg je wat meer inzicht in het werk van de verschillende glaskunstenaars. Misschien voel je je het meest aangetrokken tot de dierenmotieven bij de glasfabriek van Målerås, de fantasierijke werken bij de glasfabriek van Orranäs of de meer stijlvolle producten bij de glasfabriek van Skrufs. We waren onder andere gefascineerd door de bijzondere glascreaties bij Mickejohan's art glass. Micke Johansson is niet alleen een bekwaam glasblazer en glaskunstenaar, hij heeft ook totaal nieuwe technieken ontwikkeld, die hij als enige ter wereld beheerst.

Tijdens onze glastour bezochten we ook The Glass Factory in Boda, waar je zowel glasblazers aan het werk kunt zien als kunt deelnemen aan tentoonstellingen over de geschiedenis van het glasambacht. Om eindelijk onze eigen glaservaring te verbinden, boekten we een workshop bij Kosta Glascenter om zelf glasblazen te proberen. Ook al hebben we veel glasblazers bekeken, het was een aha-ervaring om het zelf te proberen. Uitdagend is het zeker, maar onder begeleiding eindigt het bezoek met je eigen geblazen schaal of vaas in je hand.

Bij de glasblazerij van Målerå zijn dieren en de natuur een bron van inspiratie, wat terug te zien is in het assortiment.

De natuur ervaart buiten het gewone

Hoewel glas een groot en belangrijk onderdeel is van het Kingdom of Glass, biedt het gebied veel meer. Bovenal mag u de betoverende en diepe wildernis in het binnenland van Småland niet missen. Hier is het bos dicht, de meren spiegelglad en de rivieren brullen. Er is een overvloed aan dieren in het wild en het is geen wonder dat het gebied jagers, vissers en wandelaars aantrekt.

We verbleven een nacht op boerderij Vidinge, wat een perfect startpunt is voor wie met de hond de natuur in wil, op de fiets, of misschien wel om bessen of paddenstoelen te plukken. Hier kun je ook op avontuur gaan in de Alsterån met een "packraft", een soort opblaasbare lichtgewicht kano. Het was deze keer geen kano-avontuur voor ons, maar we denken er nu al aan om deze lente of zomer terug te komen voor een spannende tocht op de rivier.

Hoewel we geen tijd hadden om de bossen van Småland vanuit een ruisende beek te ervaren, kregen we de kans om ze met hoge snelheid van bovenaf te zien. De langste tokkelbaan van Europa bevindt zich hier in het Kingdom of Glass, in Little Rock Lake bij Klavreström. Door de boomtoppen razen is een avontuur dat we van harte kunnen aanbevelen aan iedereen die graag dronken wordt met een adrenalinekick. Daarnaast is het spotten van wilde dieren een aanrader tijdens een uitstapje naar een van de safariparken in de omgeving. We hebben een rondleiding gedaan door Kosta Safaripark, waar we van korte afstand veel wilde dieren konden zien. We konden ook oog in oog komen te staan met een eland, die duidelijk niet in het minst bang was voor onze stacaravan.  

Als u van rustigere natuurervaringen houdt en misschien ook meer wilt leren over hoe u het milieu kunt beschermen, kunnen we een bezoek aan Ödevata gårdhotell aanbevelen. Het toegewijde eigenaarspaar, Malin en Magnus, hebben een passie voor het redden van de wereld, en feit is dat een bezoek hier hoop geeft voor de toekomst. Op de boerderij leerden we zowel hoe een aquaponic-teelt werkt als hoe we biochar produceren en gebruiken. Maar je kunt hier natuurlijk ook gewoon komen om te ontspannen, te genieten van de natuur, te zonnebaden aan het meer of misschien een ontspannen kanotocht te maken op het spiegelende water.

In de voetsporen van de Emigranten en Vilhelm Moberg

Met de nieuwe verfilming van Vilhelm Mobergs klassieke emigrantenepos ligt het verhaal van Karl-Oskar en Kristina weer op ieders lippen, wat het Kingdom of Glass ook een nog spannendere en actuelere bestemming maakt. Hier begonnen de 16 mensen in het verhaal aan hun reis naar Amerika.

Tijdens een rondleiding door het gebied kunt u bijvoorbeeld een bezoek brengen aan Klasatorpet, dat in de eerste film dienst deed als de woning van de hoofdrolspelers "Korpamoen", en aan Åkerby Crossroads, waar de reis naar Amerika begon. U kunt ook een bezoek brengen aan de beroemde Duvemåla, waar tegenwoordig een boerderij is met een café dat in de zomer geopend is.

Vilhelm Moberg groeide zelf op in een eenvoudige soldatenkazerne in de buurt, en er staat nu een gedenksteen op de plek die vertelt over de vroege opvoeding van de auteur. Op korte afstand hiervandaan ligt de oude school van Moshultamåla, waar de jonge Vilhelm ooit leerde lezen en schrijven. Dat hij geïnteresseerd raakte in boeken en schrijven, en ervoor koos om te vertellen over deze moeilijke tijd in de Zweedse geschiedenis, mogen we vandaag natuurlijk blij zijn. Dankzij zijn onsterfelijke werk kan een andere generatie Zweden nu leren over die periode in de geschiedenis, toen ongeveer 1,3 miljoen Zweden ervoor kozen om Zweden te verlaten vanwege armoede en bezorgdheid over de toekomst.

in de voetsporen van Vilhelm Moberg.

Verrassingen die vreugde brengen

Glasriket biedt glaskunst, prachtige natuur en emigrantengeschiedenis, maar dit is ook een gebied waar je eten en drinken, ambachten, geschiedenis en verrassingen kunt ontdekken die puur plezier brengen.

U kunt bijvoorbeeld een bezoek brengen aan de Lessebo handpapierfabriek, waar ook nu nog op ambachtelijke wijze papier wordt gemaakt met Hollanders, kyp en vormlijsten. De molen nodigt u uit voor rondleidingen, maar organiseert ook workshops waar u zelf kunt proberen uw eigen papier te maken, wat zowel een rustgevende als interessante ervaring is.

Lessebo Handpapiermolen

Als je van geschiedenis houdt, kun je ook een uitstapje maken naar de kerk van Granhult, die er prat op kan gaan de oudste houten kerk van Zweden te zijn. Dit kleine gebouw is, tegen alle verwachtingen in, bewaard gebleven sinds de 13e eeuw, en vandaag kun je naar binnen kijken om de oude schilderijen aan het plafond en de muren te zien. Daarna is het een goed idee om een kopje koffie te drinken bij koffiebranderij Tadah in Lenhovda. Hier wordt volgens de ambachtelijke methode "slow roast" bijzondere koffie gemaakt en er is zelfs een klein nostalgiemuseum.

Als je van gezellige cafés houdt, mag je patisserie Fenix in Emmaboda ook niet missen. Bij dit nostalgiecafé kun je ervoor kiezen om je te nestelen in de jaren 50, 60 of 70. Het leukste is misschien wel dat je al snel in gesprek raakt met de andere gasten, over welke van de verschillende objecten je herkent en waar je een relatie mee hebt. Na het bezoek hier kun je een paar honderd meter lopen naar de winkel Emmaboda art, waar je een van de grootste kunstwerken van Zweden vindt.

Een andere fascinerende plek in het Kingdom of Glass is het James Bond Museum in Nybro, dat eigenlijk het enige James Bond-museum ter wereld is. De man achter deze indrukwekkende verzameling filmparafernalia is tegenwoordig, samen met zijn andere namen, James Bond, en het begon allemaal met de verdwijning van zijn vader. Ondanks de serieuze achtergrond biedt het museum vandaag veel vreugde en nostalgie, zowel voor die-hard James Bond-fans als voor iedereen die ooit een of twee van deze klassieke films heeft gezien.

Last but not least willen we de kleine winkel "Margaretha's poppenkast" in Kosta aanbevelen, die u uitnodigt in een betoverende sprookjeswereld vol met teddyberen, poppen en charmante poppenkastomgevingen. De winkel trekt zowel kinderen als verzamelaars van heinde en verre. Hier kun je ook je gebroken geliefde inleveren bij de Doll & Teddy Doctor of overnachten in het Teddy Bear Pension - een tweede plek waar alles in de richting van de teddyberen gaat.

The Kingdom of Glass is zeker te bezoeken vanwege zijn fascinerende glaskunst, maar we vertrokken hier ook met herinneringen aan avontuurlijke natuurervaringen, charmante café-omgevingen en spannende historische plekken. We kunnen alleen maar zeggen dat het Kingdom of Glass veel meer is dan glas - en dat we snel terug zullen zijn.

Helena en Peter Bergström

www.freedomtravel.se